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神秘自然界中的植物不解之谜种种

设置字体大小:【 】 【打印】 【页面调色版  发布时间:2015-07-22 点击次数:


▲植物自卫之谜
    有的植物在受到虫兽侵害之后,竟能生产自卫的化学武器。这种现象引起了科学家的极大兴趣。
    1981年,美国东北部的1000万英亩橡树林,由于舞毒蛾的大量蔓延,橡树叶子被啃得精光。可奇怪的很,第二年那儿的舞毒蛾突然销声匿迹了,橡树叶子恢复了盎然生机。这是怎么回事呢?
    森林科学家通过分析橡树叶子化学成分的变化,发现了一个惊人的秘密:在遭受舞毒蛾咬食之前,橡树叶子含有的单宁物质数量不多,咬食后却大量增加了。吃了含大量单宁的叶子,害虫就会浑身不舒服,行动也变得呆滞起来。这是单宁和害虫胃里蛋白质结合的结果。于是,害虫不是病死就是被鸟类吃掉。
    橡树依靠奇妙的"自卫"战胜舞毒蛾的怪事,使人们想起发生在美国阿拉斯加原始森林里的"自卫战"。当时,大量野兔威胁着森林,使大片的森林濒于毁灭。正当人们为野兔而犯愁时,野兔却突然集体生病,最后在森林中消失了。科学家经过分析才知道,那些被野兔咬过的树木叶芽中,含有一种叫"萜烯"的化学物质,野兔吃了就会生病、死亡。
    令人费解的是,植物也有知觉吗?不然,它们在遭受虫兽侵害后,怎么会立即生产"自卫"的化学武器呢?成片的植物用同一种武器对付害虫,它们之间又是怎样"联络"、共同"约定"的?这些谜,都还有待科学家去探索。
    ▲植物返老还童之谜
    20世纪初,德国植物学家哈勃伦脱在尝试培养植物细胞后,大胆提出,人们能够成功地从植物细胞培养出幼小的植物。这个科学的创见到1958年终于变成现实。一个名叫斯蒂瓦特的研究者首先用胡萝卜的细胞进行人工离体培养,产生愈伤组织,诱导分化成了完整的植株。现在,国内外通过植物组织培养,诱导分化形成完整小植物体的已达几百种,其中木本植物就有几十种。
    植物体内成熟的细胞怎么会长出一棵小植物来呢?科学家对植物的这种"返老还童"现象作了长期艰苦的研究,发现它同植物激素关系很大,是植物激素中的生长素、细胞分裂素在发挥威力。一般认为生长素可以促使植物生长,细胞分裂有利植物生芽。这些植物激素虽然在植物体内含量极小,但它们在一定的条件下则神通广大,植物的生长发育都要受到它们的调节和控制。
    在某些生产实践上,人们已经可以指挥植物"返老还童"了。例如,用花粉培养成完整的植株,为植物育种开辟了新途径;把不同种植物的细胞壁去掉,通过杂交,产生出杂交植株等等。现在世界上已获得烟草种间杂交种和矮牵牛间杂交种。我国也已用烟草和胡萝卜等作物的体细胞的原生质体,培育出了完整的植株。
    ▲植物舞蹈之谜
    每当工作学习之余,人们喜欢沉醉于优美的乐曲和动人的舞姿之中,在趣味盎然的植物世界,也有不少的"舞蹈家"。
    葵花的向阳舞,睡莲花朵在夜幕降临前的闭合舞,是大家熟悉的。含羞草就更有意思了,它不但在黑夜到来的时候会自动合上羽状的叶子,就是在白天,只要你碰它一下,它的叶子也会很快闭合。触动它的力量大一些连枝干都会下垂,就像一位含羞的少女。
    在这批植物舞蹈家中,最出色的莫过于电信草(舞草)和舞树了。电信草是生长在印度和斯里兰卡的一种植物,它的每一片大叶的旁边长着两片小叶,这两片小叶就像贪玩的孩子从早到晚一刻不停地跳着舞。在我国西双版纳勐腊县尚勇乡附近的原始森林里,有一棵会跳舞的小树。在这棵小树的旁边播放音乐,小树便会随着音乐的节奏摇曳摆动,翩翩起舞。更令人惊奇的是,如果播放的音乐是轻音乐或抒情歌曲,小树的舞蹈动作便随着节拍变动,音乐越优美动听,小树的动作越婀娜多姿。
    如果播放的雄壮的进行曲或嘈杂的音乐,小树反而不跳舞了。因此,当地群众叫它"风流树"。
    有些高等植物为什么会跳舞呢?植物学家一直在探索其中的奥妙。现在有两种说法:一种认为是植物体内的生长素的转移,引起植物细胞的生长速度变化所致;另一种则认为是植物体内微弱的生物电流的强度与方向变化所致。
    ▲植物听音乐之谜
    有些植物不仅有表现音乐的才能,能够"唱"出不同旋律的"歌声",而且它们还是音乐爱好者,爱听和谐悦耳的"交响乐"。
    科学家发现这个秘密后,于是设想:能不能让农作物听音乐,来促进农作物的增产呢?试验证明这是能的。法国一位园艺家将耳机套在一个番茄上,让它每天"欣赏"3小时的音乐,结果这个番茄长到2.5公斤,创造了世界纪录。法国国家研究中心的科学家用超声波培植蔬菜,蔬菜在超声波的"乐曲"声中"闻歌起舞",生长速度增加1倍以上。前苏联和英国的科学家也用超声波种出了25公斤重的大萝卜和27公斤重的卷心菜。在我国,科学家也曾用超声波处理桔梗等中草药种子,发芽率普遍提高了2倍至4倍。
    超声波为什么会促进农作物生长?科学家初步认为,超声波能够加速植物的光合作用,促进细胞分裂,从而加快植物的生长速度。如果这个奥秘完全揭开,人们就可以通过某种途径,满足农作物对"音乐"的需求,来达到农作物增产的目的。甚至能在培育农作物优良品种方面,开辟一条"捷径"。

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